Протоиерей Иоанн Завгородний - настоятель Собора Владимирской иконы Божией МатериК тридцати годам Иоанн Завгородний свою биографию мог бы описать так, как это делает обычный человек: родился, учился, женился, работал… И не мог представить, что его жизнь круто изменится, а он станет священником.
Поздний и единственный ребенок, нареченный Иоанном, появился на свет у Иоанна и Александры Завгородних – семейной четы с крепкими православными устоями, обосновавшейся в Кантемировке, в 1962 году. С самого раннего детства мальчик
впитывал ту атмосферу, что царила в их доме, где чтились православные традиции, соблюдались посты, отмечались божественные праздники. Он часто наблюдал, как его дедушка Макар Пантелеевич, служивший пономарем в молодости, и бабушка Анастасия Павловна по утрам и вечерам клали земные поклоны перед старинными образами Спасителя и Богоматери. Его же никогда специально не заставляли учить молитвы, они сами собой откладывались в памяти. Так что уже в пятилетнем возрасте он без запинки повторял за старшими тексты молитвослова…
После школы поступил в сельхозучилище, где получил специальность машиниста широкого профиля. Устроился в дирекцию киносети. Но уже через неделю ее руководитель сорвал с Иоанна нательный крестик. «Смиренному сердцу невозможно причинить вред, ибо оно научилось прощать», - сказал монах Симеон Афонский. Но молодой специалист подал на расчет…
В конце 1980 года Иоанн Завгородний приходит на железную дорогу помощником составителя поездов. Через два года поступает заочно в Лискинский техникум железнодорожного транспорта, который заканчивает с отличием. А буквально через две недели после получения «красного» диплома ему предлагают пост начальника на нескольких станциях. Он выбирает Гартмашевку…
Протоиерей Иоанн Завгородний
Для верующего человека очевидно, что все поступки и желания проходят пред очами Божиими. Ему известны малейшие движения мысли и сердца. И Иоанн Завгородний во время своих трудов горячо молился, чтобы Господь указал ему достойный и праведный жизненный путь. Одиннадцать лет были отданы работе на стальных магистралях. Но череда событий, в том числе и уход в мир иной родителей, невольно подталкивала Иоанна Иоанновича к принятию самого важного решения в своей судьбе. В этом он увидел проявление воли Создателя.
Ответственная работа отнимала много времени, но он находил возможность побывать в церкви, поставить свечку и помолиться, чтоб Господь помог управиться с делами, и старался не пропускать воскресные и праздничные Богослужения. Его частые визиты на церковные службы приметил настоятель Свято-Троицкого храма отец Николай Волохов. После знакомства, узнав о том, что Завгородний знает и читает молитвы, батюшка попросил иногда помогать ему в церкви.
- На Крещение после сильных морозов наступила оттепель. На улице шел дождь, а в неотапливаемом кантемировском храме температура была пятнадцать градусов ниже нуля. После службы стены внутри помещения покрылись инеем толщиной в пару сантиметров.
- Обидно стало за людей, - вспоминал Завгородний. - Решил помочь батюшке. А что? - подумал, - на «железке» дома строил для людей, и тут все сделаем… И написал заявление об уходе, поскольку уже ничто не могло помешать ему свернуть с предначертанной свыше стези.

Отец Николай стал часто брать с собой усердного помощника на благочиннические собрания. Его к себе на послушание определил благочинный отец Леонид Гришанов. А после визита в Епархиальное управление Иоанна стали готовить к таинству Священства. Получив сан диакона, Завгородний был отправлен в поселок Каменка. А уже спустя два месяца Владыка совершил над ним рукоположение в сан священника. После прохождения сорокоуста, его отправили открывать Костомаровский монастырь. Затем он служил в селе Солдатское Острогожского района. Пока переезжал из одного прихода в другой, заочно закончил Воронежскую духовную семинарию.
Зимой 1998 года Иоанн Завгородний был переведен настоятелем в Покровский храм города Лиски. Приход практически единственного в то время храма был довольно большим. Когда во время службы тут собиралось по четыреста с лишним верующих, дышать становилось нечем. Не раз кареты «скорой помощи» увозили в больницу людей в бессознательном состоянии. Тогда-то и стали высказываться предложения о строительстве еще одного храма. Инициативная группа лискинцев написала письмо митрополиту с просьбой дать благословение на возведение в городе нового храма (Собора)…

Сколь бы лет не прошло после завершения строительства Собора Владимирской иконы Божией Матери, уверена, люди всегда будут помнить имя его первого настоятеля, протоиерея отца Иоанна. С его именем у многих будет ассоциироваться не только появление на Лискинской земле прекрасного храма, но и, возможно, вовремя найденный выход из тупика семейных и личных проблем, обретение душевного спокойствия и уверенности в завтрашнем дне. Ведь он умеет одной-двумя фразами заставить думать, анализировать. Дар слова батюшка имеет неординарный. Его проповедями заслушаешься. Но когда говорит, тишины не просит. Все вокруг стихает само собой, среди прихожан наступает молчание, и все, как один, замирают. Вспоминая события Евангельские, он всегда приведет в пример реальных людей, не называя имен, или какой-нибудь случай, раскрывающий вечную истину. И получается, что говорит он про нашу жизнь, про то, что нас окружает. Говорит без премудростей, словно, придерживаясь, правила: «Где просто, там ангелов со сто, а где мудрено - нет ни одного».
Отец Иоанн, пожалуй, философ, мыслитель. Говорить с ним, общаться - истинное удовольствие. Он умеет слушать (и слышать!) собеседника. И самое главное - каждому старается помочь: найти ответы на трудные вопросы, обрести опору в жизни, покой в душе. Пожалуй, ему не сложно найти общий язык и с малограмотной бабулей, и с ученым. И это так не только из-за его эрудированности и широкого кругозора. Жизненный и личный опыт играют не последнюю роль. Отец Иоанн - хороший семьянин. У него трое детей. Старшая дочь вышла замуж за священника и подарила своим родителям трех внуков. Он - счастливый человек, уповающий на всемилостивый промысел Божий.

- Дайте определение Вашего жизненного кредо?
- Стремиться хоть чуточку побыть маленьким прорабом Бога здесь, на земле, - не задумываясь, ответил отец Иоанн.

 

ЕЛЕНА КУЛИКОВА.

Сокращенный вариант статьи журнала "Лиски" (январь 2016).